3. 亚里士多德的哲学思想

亚里士多德对以往的哲学做了概括与总结,他认为哲学对于自然的探索主要是为了认识事物的原因。所谓的原因是指一切事物存在和生成的全部根据和条件。他总结以往哲学家关于原因的思想,认为任何事物的生成和存在都有四种缺一不可的根本原因,分别如下:

(一) 质料因

质料因是指事物由之生成并继续存留与其中的东西。无论是具体的可感物还是抽象物,都由质料构成。所以,质料在事物的存在和生成中起着基础的作用。

(二) 形式因

形式因有两层含义:

1. 内在形式

内在形式是指事物之所以为该事物的本质,如雕像之所以为雕像,不在青铜,而在雕像的本质。

2. 外在形式

外在形式是指事物表现于外的那个样子,即形状。

一般说来,内形式通过外形状表现,二者相互结合表现物体。

(三) 动力因

动力因是指让事物得以开始运动的那个初始的东西,如策划者是行为的原因。

亚里士多德把事物分为两大类,即由于自然而存在的事物和由于技术而存在的事物,区分两类事物的依据,就是看他的动力因在内部还是外部,“因为所有由于自然而存在的事物,显然在自身中有一个运动和静止的开端”③,由此可以对事物分类。

(四) 目的因

目的因是指任何事物的存在生成,都不是无缘无故的,总是有所为,即总有一定的目标或目的。如健康是散步的目的因。

原因虽然有四种,但是“后三种原因在多数情况下可以合而为一。因为所是的那个东西和所为的那个东西是同一个东西,而运动的最初本源又和这两者同类”④。所以这三种原因可以统称为形式因。三因合一是亚里士多德的一个重要观点,不仅突出了形式的地位和作用,也为哲学讨论实体的问题奠定了基础。

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